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研究显示,更高的水价意味着减少浪费

在印度进行的一项研究表明,通过提高灌溉用水价格,农民们将会更有效率地用水,并种植更节水的作物。

这项研究发表于7/8月号的《农艺学》杂志。来自印度旁遮普农业大学和美国俄克拉何马州立大学以及美国得克萨斯农工大学(Texas A&M University)的研究者们用计算机模型调查了种植其它作物品种对农民用水量的影响。

旁遮普邦的印度农民传统上种植小麦和水稻,他们长期以来依靠地下水灌溉庄稼。但是证据显示,农民们因为水价便宜而过度用水。也有证据显示,地下水位正在下降,逼迫农民们使用更低质量的水,这样的水含砷量较高。

科学家们在模型中输入了旁遮普邦农业状况的已知数据,并模拟不同的作物—玉米、棉花、高粱、大豆和芥菜—将如何应对特定类型的灌溉策略。这个模型也评估了更高的水价是否会引导农民们种植更加省水的作物。

计算机模拟显示,如果旁遮普邦将水价提高到诸如新德里那样的大城市水价的25%,农民们将会使用更少的水,并且会更有效率地用水。灌溉一片典型的稻田的用水量将会降低将近66%。

该研究的作者之一、俄克拉何马州立大学的Jeff Vitale说,这个模型显示,如果水价更高,许多农民们可能会放弃种植水稻,转而种植更省水的作物,诸如棉花和大豆。研究预计,更高的水价只会对农民的收入构成非常微小的影响。

不过,Vitale谨慎地表示,这只是一项模拟研究,需要实验数据来证实这些发现。科学家们计划进行实地试验,来检测在实际条件下种植这些作物的情况。

但是印度生物技术和食品安全论坛的Devinder Sharma表示,不应该遵循这项研究中得出的方案,农民们浪费水的数量被夸大了。印度生物技术和食品安全论坛是科学家、经济学家、农民和决策者们组成的一个独立组织。Sharma说,尽管旁遮普的农民们利用了地下水开采量的98%,浪费的问题主要出现在城市地区,诸如德里。他说这是诽谤农民们的策略的一部分,逼迫他们为工业让路。

Sharma补充说,美国把85%的水用于灌溉,所以西方资助的研究不应该鼓吹印度的灌溉浪费了多少水。

这项研究由联合国开发计划署资助。

链接到《农艺学》杂志的论文摘要

参考文献:Agronomy Journal 99, 1073 (2007)