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贫困与腐败助燃热带森林着火

一项新研究的作者们表明,贫困和腐败横行的热带国家在森林防火方面的效果较差。这项研究由位于巴拿马的史密森热带研究所进行,它发表在了7月出版的《生态应用》杂志。

在这项研究中,S. Joseph Wright及其同事分析了美国航空航天局中分辨率成象光谱仪(MODIS)2002年与2004年之间的卫星数据。他们还调查了37个国家823个热带和亚热带森林保护区的火灾发生情况。

在潮湿的森林中火灾的背景水平通常很低,因此,着火是人类活动的一个很好的指标,这些人类活动包括伐木、清理土地和把土地转为农用等。因此,着火与否也反映了保护区管理水平的有效性。

这些科学家比较了被保护区域火灾发生频率和未经保护的、保护区附近“缓冲区”着火的情况。他们也把火灾发生情况与同一个国家的贫困程度和政治稳定性进行了对比。他们的数据来源于联合国的记录、公民社会组织透明国际、美国中央情报局世界概况(CIA World Fact Book)等处的信息。

大多数热带国家都设立了保护区来保护本国森林,但是这些作者们得出结论说,固守其保护区边界及保护森林资源,则取决于它们的政治和经济情况。哥斯达黎加、牙买加、马来西亚和中国台湾等地的森林保护区在预防森林火灾方面最有效果,如作者们所指出的,它们是较富裕、腐败程度较低的国家或地区。

受到腐败困扰的穷国,诸如柬埔寨、危地马拉、巴拉圭和塞拉利昂在预防森林火灾方面效果最差。

该研究的作者之一、加拿大艾伯特大学的Arturo Sanchez-Azofeifa告诉本网络记者,“这一研究是长期监测国家公园和其它保护区在控制森林砍伐方面效果的第一步。”

他希望森林管理者们利用这项研究来评估公园附近缓冲区的有效性,并将之作为一个工具来监控环境。“发展中国家有很大的保护需求,这不仅仅是从建立森林保护区的角度出发、也是从监测这些保护区的有效性出发,” Sanchez-Azofeifa补充说。

这组科学家也创建了可以免费在线获取的3964个保护区和缓冲带的火灾监控纪录。他们希望熟悉特定保护区情况的科学家们将利用这些数据来理解火灾起因,从而有助于预防火灾。