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转基因玉米让病毒无处藏身

南非的农作物科学家开发出了一种玉米品种,它可以抵抗玉米条纹病毒。他们希望这一进展将有助于改善粮食安全并在非洲改善转基因食品的名声。

来自南非开普敦大学和PANNAR种子公司的科学家声称新品种在多代种植和与其它品种杂交后都表现出了抗病毒的特性。

这个全部由非洲科学家组成的研究团队希望该技术将有助于解决其它影响非洲粮食作物的病毒疾病,例如小麦矮病毒、甘蔗线条病毒和其它影响大麦、燕麦和黍的病毒。

7月8日,他们在美国芝加哥举行的美国植物生物学家学会的年会上报告了这项发现。

玉米条纹病毒(MSV)在撒哈拉以南非洲和印度洋岛屿上流行,它会妨碍被感染植株的生长,导致它们结出畸形的玉米穗轴,减少可收获的粮食数量。

这组科学家不是采取把不同程度抗MSV的品种杂交的方法,而是让一种基因发生突变,然后把它插入到玉米植株中。这种基因负责编码MSV自身复制所需的一种蛋白质。

当这种病毒感染这种转基因玉米的时候,突变蛋白的存在阻止了病毒复制和杀死玉米。这种作物的大田实验计划将很快开始。

肯尼亚农业研究所(KARI)的生物技术部门的负责人Simon Gichuki说,完全证明这一品种的抗病毒特性需要通过大田试验。

他说KARI已经用这种方法开发出了一系列作物,例如木瓜和甘薯,但是一些大田试验没有成功。Gichuki告诉本网站说:“温室里的环境和农场里的环境不同。”他说,大田试验还将评估这种新作物对环境的影响。

Gichuki还说,让农民种植这种新的作物还需要时间,因为任何新的抗病害作物需要或者批准并进行国家级试验,从而确定它们的特异性、一致性和稳定性。

这组南非科学家还研究了389种乌干达MSV的样本,评估了该病毒的多样性以及遗传特征。

他们发现最流行的MSV毒株是不同病毒基因型重组的产物,这一研究有助于凸显该病毒是如何进化,从而导致玉米患病的。