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蚂蚁军团捍卫非洲芒果

[马拉维首都利隆圭]科学家说,非洲农民可以使用织叶蚁作为一种生物防治手段,有效控制柑橘类、腰果和可可的果蝇虫害。

Paul Van Mele和他的同事在6月出版的《经济昆虫学杂志》上发表了他们的这项研究成果。

织叶蚁(Oecophylla longinoda)常见于非洲、亚洲和澳大利亚。它们会捕食果蝇,并已经在澳大利亚和几个亚洲国家用于保护柑橘类和其他水果免受果蝇损害。

果蝇虫害让非洲的农民受到了很大的经济损失。由于杀虫剂常常太昂贵,他们在成熟之前采收果实,防止受到果蝇的破坏。但是估计这仍然会损失40%。由于果蝇虫害,欧盟和美国已经禁止了西非芒果的进口。

Van Mele和他的同事在贝宁开展了一项研究,评估有织叶蚁的芒果种植园受到的果蝇侵袭是否少于没有织叶蚁的。他们发现有织叶蚁大量存在的地方,几种果蝇侵袭的程度就显著减少,而这些种植园生产的水果质量显著更好。

2006年,Van Mele在贝宁和几内亚推广了织叶蚁,帮助种植腰果和芒果的农民种植不用杀虫剂的果树。这是非洲水稻中心主持的内陆乡村共同体项目的一部分,该项目是为了保护非洲内陆生态系统的人类和环境健康。

Van Mele说他们打算在其他非洲国家进行这项研究,包括东非国家。

肯尼亚国际昆虫生理学和生态学中心的Ana Varela说利用织叶蚁还面临着几项挑战。她说,例如,由于这种蚂蚁的好斗本性,农民一般不知道它们的价值。

其他种类的蚂蚁会消灭和驱逐织叶蚁,而它们本身不会保护树木免受虫害,因此这些树木常常受到严重的虫害破坏。Varela说,需要对其他种类的蚂蚁进行管理,从而不让它们干扰织叶蚁。

坦桑尼亚Mikocheni农业研究所的Zuberi Seguni说,在非洲,人们也已经知道,织叶蚁可以用来控制破坏椰子的蝽类昆虫以及破坏腰果的脊红蚁。

链接到《经济昆虫学杂志》的论文摘要

参考文献:Journal of Economic Entomology 100, 695 (2007)