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新疫苗制止非洲脑膜炎流行

科学家说,一种新的脑膜炎疫苗的试验表明它在提高免疫方面的效果远远高于现有疫苗。

负责这项研究的脑膜炎疫苗项目(MVP)的主管F Marc LaForce博士说,这种疫苗两到三年后就可能在非洲上市。

MVP上周(6月8日)在瑞士日内瓦宣布了这项成果。

该项目的科学家在会议上报告说,马里和冈比亚的601名12至23个月大的儿童参与了该试验,他们注射了一针脑膜炎球菌结合疫苗,结果在体内产生的抗体几乎是原来多糖疫苗的20倍。

这种新的疫苗被证明对该年龄组是安全的。科学家希望它能够防止脑膜炎球菌A群的感染。当大多数人接种疫苗后,它可以保护整个人群,包括未接种的人。这是一种称为“群体免疫”的现象。

MVP报告说,该疫苗的保护作用可持续数年,并且可以用于防止脑膜炎流行,而不是像旧疫苗那样在脑膜炎暴发之后再进行被动接种。

MVP的疫苗研发主管Simonetta Vivian告诉本网站说:“这意味着各国政府将能够规划和资助该疫苗的大规模使用,避免了脑膜炎流型导致的恐慌和混乱。”

这组科学家认为该疫苗最初的成本是每针40美元。

2至29岁年龄组的疫苗试验将很快在印度、冈比亚、马里和至少另外一个非洲国家开展。Vivian告诉本网站说,这个年龄组将是大规模免疫接种运动最主要的目标。

脑膜炎球菌A群每8至10年就会引起脑膜炎爆发性流行,这主要发生在从西非的塞内加尔、冈比亚到东非的埃塞俄比亚的非洲“脑膜炎地带”。

即便使用抗生素治疗,脑膜炎——包围大脑和脊髓的膜感染——也会导致至少10%的患者死亡,并导致至多20%的患者永久性的损伤,诸如智力缺陷、失聪、癫痫或者肢体坏死。

Vivian解释说,用于控制非洲脑膜炎球菌病的两种多糖疫苗有好几个缺点。它们对于两岁以下的儿童无效,它们也不能产生群体免疫,而且它们只能提供2、3年的保护。“这意味着非洲必须经常重复进行紧急大规模免疫运动——考虑到非洲提供公共卫生服务的经济和后勤的现实状况,这是一个困难的局面。”

非洲的脑膜炎病例已经开始增加,从今年1月到5月6日已经报告了将近4.8万病例,这让人们担心一场新的流行将要出现。