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铁强化玉米减少儿童贫血发病率

根据一项新的研究,用一种铁补充剂强化过的谷物可以减少发展中国家儿童的贫血、缺铁性贫血和一般的缺铁。

由肯尼亚医学研究院公共卫生研究中心的Pauline Andang'o领导的这项研究发表在了上周(5月26日)的《柳叶刀》杂志上。

这些作者写道:“强化主粮面粉可以作为一种有性价比的、可持续的方式,改善发展中国家的铁状态。”

这组科学家研究了肯尼亚Marafa地区来自4所学校的516名3到8岁的儿童。这些儿童随机分到了4个组,每周接受5次同样数量的粥。这种粥是由全玉米粉制成的。贫困的家庭常常食用这种粥。

一个组分到的粥含有未强化的玉米粉。另外几个组分到的粥含有高剂量的乙二胺四乙酸铁钠(NaFeEDTA )、低剂量的乙二胺四乙酸铁钠,或者常见的铁补充剂电解铁。

在为期5个月的试验开始和结束的时候这组科学家抽取试验参与者的血样,化验血液中的三种成分——血红蛋白、血浆铁蛋白和铁传递蛋白受体。这些成分指示了身体中铁的状态。

服用未强化玉米粉的儿童的缺铁性贫血发病率是10%,这比接受高剂量乙二胺四乙酸铁钠的儿童的发病率高90%。高剂量的乙二胺四乙酸铁钠还会降低贫血水平,而且还能增加所有铁指标的水平。

低剂量的乙二胺四乙酸铁钠可以减轻缺铁但是对贫血无效。相比之下,电解铁没有效果。

肯尼亚医学研究院公共卫生研究中心的  David Mwaniki说,该研究证明了这种新的配方可以显著促进营养,同时证明了传统上使用的电解铁对于改善血液铁状态很少或者根本没有效果。他说:“这项研究对于解决缺铁性贫血将有很大帮助,不仅仅将帮助发展中国家,而且将帮助整个世界。”

Mwaniki认为,铁是人体最重要的矿物质之一,用于把氧气输送到大脑。患有贫血的儿童注意力不能长时间集中。由于他们的大脑需要氧气,他们在学习过程中感到困难。

尽管这项研究只持续了5个月,这组科学家说如果不断服用铁补充剂,铁储存迅速增加,这两种不同的补充剂的长期效果差别甚至更大。

链接到《柳叶刀》的论文摘要*

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