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细菌 "可能用来攻击疟疾"

科学家发现了一种生活在传播疟疾的蚊子体内的细菌,它可能用于攻击疟原虫。这项研究发表在了本周(5月14日)出版的《美国科学院学报》上。

意大利卡梅里诺大学的Guido Favia和他的同事发现了一种Asaia属的细菌生活在斯氏按蚊(Anopheles stephensi)的体内。斯氏按蚊是亚洲导致间日疟疾的疟原虫的一种重要传播媒介。

Favia告诉本网站说,这种细菌也存在于非洲主要疟疾虫媒冈比亚按蚊的体内。

这组科学家说,Asaia菌是控制疟疾的理想候选,因为它与其蚊子宿主有一种共生关系,它可以在蚊子之间传播,而且它生活在蚊子体内的部位与疟原虫相同。

这组科学家发现Asaia菌生活在蚊子的胃和唾液腺中。这些部位对于疟原虫也很重要——特别是对于疟原虫的发育和在蚊子之间传播的能力而言更是如此。

这种细菌还可以传给蚊子的后代,因为在蚊子的卵细胞、生殖腺、蛹和幼虫体内都发现了这种细菌。

在一些地区,疟原虫已经可以耐受一些药物,而研发疫苗的努力迄今未获成功。

这组科学家建议可以对这种细菌进行遗传改造,从而通过制造抗寄生虫分子达到攻击疟原虫的目的。

该论文的作者之一Daniele Daffonchio告诉路透社说:“不用喷洒化学或者生物杀虫剂,你可以使用这种在蚊子中间传播的共生菌。你不需要每年喷洒这种细菌。”

埃及开罗国立科研中心的微生物遗传学家Effat Soliman对这项研究进展表示了欢迎。但是他警告说,基于科学事实而不是基于商业或者政治兴趣的安全性研究,将决定使用转基因细菌控制疟疾这种手段的未来。

美国马里兰大学疫苗研发中心的Christopher Plowe说,使用细菌阻断疟原虫的传播是“控制疟疾的一种有趣手段”,但是真实的挑战在于说服流行疟疾的国家释放转基因细菌。他告诉本网站说:“考虑到有些国家在大饥荒时期甚至不愿接受转基因玉米,释放转基因细菌恐怕不太容易。”

链接到《美国科学院学报》的论文全文

参考文献: PNAS doi 10.1073/pnas.0610451104 (2007)