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预测脑型疟疾:科学家更进一步

科学家朝着更精确预测哪些疟疾患者会出现严重的脑型疟疾迈进了一步,这可能会在根本上拯救患者的生命。但是卫生专家警告说,如果不能确保患者尽快得到治疗,改进后的诊断方法对于拯救生命可能作用不大。

感染疟疾的病原体恶性疟原虫可能导致从轻微到严重的系列症状。脑型疟疾是一种严重的疟疾,它的特征是昏迷和抽搐。25%到40%的疟疾患者会出现脑型疟疾,其中一半会死亡。

直到今天,医生还很难确定哪些患者会出现脑型疟疾。

由加蓬卫生科学大学的Maryvonne Kombila领导的研究组检查了加蓬1996年至1999年在两所医院住院的350名5岁以下儿童。他们患有不同程度的疟疾。他们与法国巴斯德研究院、法国国家科研中心合作发现了90%出现脑型疟疾的儿童的血液中有一种抗体,它能针对存在于大脑中的特定蛋白质发挥作用。

他们正在进行进一步的研究,以确定这到底是感染的原因还是结果。

巴斯德研究院疟疾免疫生理学组的Sylviane Pied说:“在实践中,一种能让我们预测患者是否容易出现脑型疟疾的检测方法可以显著改善病人的住院治疗。”

贝宁科努托大学教学医院的儿科负责人Blaise Ayivi对该研究表示了欢迎。贝努托地区是疟疾的高危区域。他说:“临床医生对于这类研究总是很感兴趣,因为它可以让医生(及时)采取行动。”但是他警告不要对该方法过分期待,他指出这项研究的有用性尚待证明。

贝宁公共卫生部的Alexandre Hountondji指出,只有疟疾患者在早期可以获得治疗的情况下,这项预诊断测试才有效。

在贝宁和一些其他西非国家,许多儿童只有到了脑型疟疾的最晚一个阶段才被送入医院。

这项研究的结果发表在了上个月(4月25日)的《公共科学图书馆·综合》(PLoS ONE)杂志上。

链接到《公共科学图书馆·综合》的论文全文

参考文献:PLoS ONE doi: 10.1371/journal.pone.0000389.g006 (2007)