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纳米技术助力结核病药物释放

由南非主导的一个科研共同体说,纳米技术可以改进药物释放系统,从而用于对抗发展中国家的结核病。

来自该共同体的科学家希望用这种技术对抗耐药结合菌株的传播。这组由南非科学和工业研究理事会(CSIR)领导的科学家在本周(4月27日)于比勒陀利亚举行的2007世界纳米经济大会上公布了他们的成果。

目前治疗结核病的手段是药物的长期缓慢释放。这种新技术可以减少给药次数,因此有助于病人满足治疗要求。

目前,结核病患者每天最多要服用4种药物。在南非等发展中国家,患者常常很难坚持做完6个月的疗程——这需要他们长途跋涉去距离他们最近的诊所。结果,许多患者没能坚持下来。长期以来,这种情况已经导致了耐多药结核病和广泛耐药结核病的出现。

科学家利用纳米技术开发出了一种新的药物释放方法,它可能解决这个问题。CSIR 的聚合物技术中心的Hulda Swai领导了这项研究,她说她的研究组已经在临床前期试验中制成了含有4种抗结核一线药物的纳米颗粒。他们把含有抗结核药物的乳剂制成了约200纳米(约合人类头发直径的2%)的固体颗粒。药物保存在了颗粒中。

实验证明,与用普通给药方式相比,这些纳米颗粒能缓慢地在血液中释放药物,释放时间更长(最多10天)。Swai的研究组打算缩短疗程,服用一次药物即可持续数天或者数周。

南非Stellenbosch大学卫生科学系的Ben Marais教授说: "研究结核病药物疗法的需求非常迫切。我们欢迎任何能够促进患者配合治疗和降低耐药风险的技术。"

Swai说这项研究很重要,因为现有的药物可以用这种方式重新包装,从而改进药物的释放并促进患者配合治疗。她的研究组希望这种技术通过鼓励患者配合治疗,从而有助于控制耐药结核病的出现。她说,耐药结核病目前很难治疗。

现在他们已经开始进行动物试验,Swai希望在未来5年内让产品上市。她说: "我们计划把结核病作为模式疾病,在南非建立一个平台,用这种技术封装现有的和新的疟疾、艾滋病和癌症药物,以及其它不仅仅影响南非、而且影响整个非洲的被忽略的疾病的药物。"