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根除脊髓灰质炎 "比控制它更廉价"

科学家们说,根除脊髓灰质炎(俗称小儿麻痹症)的举措可能看上去比控制脊髓灰质炎更昂贵,但是前者最终会降低脊髓灰质炎造成的费用和发病人数。

美国哈佛大学公共卫生学院的Kimberly Thompson是这项新研究的作者之一,她说: "从人类健康和财政的角度来看,实现根除脊髓灰质炎是最划算的。"

这组科学家计算了在低收入国家控制脊髓灰质炎和根除该病的成本。他们发现根除该病导致更少的病例和更低的累积费用。对于更贫困的国家,根除脊髓灰质炎会在20年内真正节省成本。

多年来,在世界卫生组织和各国政府接种疫苗等持续努力下,脊髓灰质炎感染数量不断降低,中国等发展中国家已经宣布根除了这种疾病。

然而完全根除该病的努力尚未成功,这导致一些人建议世界卫生组织改变其脊髓灰质炎策略。Thompson说: "[一些科学家]认为我们可以把钱都省下来,而脊髓灰质炎造成的负担仍然很低,但是我们的研究表明你不能这样做。"

她说,支持控制脊髓灰质炎观点的人们低估了缩小免疫计划将造成的影响。她还说,如果印度北方的免疫接种降低10%,仅该地区就会另外出现5000余名病例。这远远高于2006年《科学》杂志上的一篇论文所估计的控制脊髓灰质炎情况下产生病例的合理数量——全球发病人数小于500。

Thompson和她的同事强调了立即扩大免疫接种举措消灭脊髓灰质炎的需要,尽管许多人认为这样的费用过高。她说: "我们在看上去似乎少量的病例身上花了许多钱。但是如果你用长期观点去审视,而且把资源用到其它地方,你最终要花更多的钱,产生更多的病例。"

世界卫生组织脊髓灰质炎根除计划的负责人Bruce Aylward同意该研究的结果,他指出人的成本是继续进行脊髓灰质炎根除计划的一个主要动机。他说: "从人道主义的观点来看,该论文证明了‘有效控制’的概念对于类似脊髓灰质炎这样的疾病是一个错误的前提。"

他还说: "没能完成脊髓灰质炎根除可能导致低收入国家20年中至多400万儿童瘫痪。"

脊髓灰质炎仍然在阿富汗、埃及、印度、巴基斯坦、尼日尔、尼日利亚和巴基斯坦等地方流行。世界卫生组织认为全球每年有约2千人发病。

该研究发表在上周(4月12日)的《柳叶刀》杂志的网站上。

参考文献:The Lancet, doi 10.1016/S0140-6736(07)60532-7 (2007)