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血型转换可能造福发展中国家

[尼日利 亚拉各斯]科学家们开发出了一种把各种血型转换成O型的简单技术,这样可以把血输给任何人。

这项发现可能有助于缓解医院的血液短缺,尽管还需要对该技术进行进一步的临床试验。在发展中国家血液短缺是一种普遍现象。

这项发表在本周(4月2日)的《自然·生物技术》杂志上的研究描述了用一种新发现的酶把A、B和AB型血转换成O型的方法。

血型取决于一类称作凝集原的糖分子的不同,这种糖分子位于红细胞的表面。A和B型血的血细胞各有一种不同的糖分子,如果受血者与输入血液的血型不相容,就会引发免疫反应。O型血的血细胞没有任何一种糖分子,而AB型拥有两种。

这种新的酶可以像剪刀一样从血细胞表面去除这些分子,让它们变成O型。这样就不会导致受血者的免疫反应。

但是这项发现在发展中国家投入使用之前可能还需要一段时间。丹麦哥本哈根大学的Henrik Clausen领导了这项研究。他说:“当前转换血型的过程使用了相当多的技术,让经过转换的血细胞用于输血,还需要进行临床试验。”

他告诉本网站说:“ZymeQuest公司正在参与将该技术商业化,目前它估计在欧美投入使用需要约3至4年时间,但是对于发展中国家的时间表还是未知的。”

由于基础设施薄弱和输血安全措施差,输血问题在发展中国家很常见。尼日利亚首都拉各斯的一家政府血站的负责人Modupe Olaiya说:“缺乏献血志愿者、未经检测的血液和血液贮存系统(的缺乏)是对输血的挑战。”她说血库把A、B和AB型血保存很长时间,最后常常扔掉,因为这些血型的需求比O型血少很多。

她还说,如果尼日利亚引进这项技术,它将减轻付费收购血液的问题,卖血者的血液常常只经过粗略的检验。

拉各斯州立大学教学医院血液学部门的负责人Aba Sagoe说,这项进展对于治疗新生儿尤其有用,因为在抢救过程中常常缺少血液。

这项发现也可能缓解其它发展中国家的血液短缺,特别是在发生自然灾害的情况下。

北京首都医科大学的田丁告诉本网站说,理论上,该技术“将确保输血的安全性和血液供应问题”。但是他也强调需要进行进一步的临床研究,测试输血反应问题。

链接到《自然·生物技术》杂志的论文全文

参考文献:Nature Biotechnology doi:10.1038/nbt1298 (2007)