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科学家建议恢复植被减缓土壤侵蚀

科学家们说,重新恢复植被的项目可以让热带山区的土壤侵蚀率减缓到接近自然的速率。

发表在4月出版的《地质学》杂志上的一项研究测量了由于人类在厄瓜多尔安第斯山南部活动而导致的土壤退化。比利时鲁汶大学的Veerle Vanacker领导了这项研究,他说:“这些结果显示土壤侵蚀和土地退化并不一定是不可逆的过程。”

这个研究组选择了厄瓜多尔作为他们的研究区域是因为“该地区的土地使用动态程度很高,而这里的土地退化是一个严重的问题,正在限制着该地区的社会经济发展。”

被侵蚀的沉积物在河流中积累,影响了农业和水资源的利用。这个研究组比较了总共37处地点当前的侵蚀趋势和自然侵蚀率。这些地点具有类似的地形和土壤,但是土地使用的历史不同。

这些科学家使用河流中的矿物沉积物,从中寻找人类尚未在该地区定居时的自然侵蚀率基准。这让他们可以估计植被等陆地覆盖物如何影响被侵蚀的沉积物数量,他们还发现山坡上植被的丧失可以让侵蚀率增加到原来的100倍。

Vanacker告诉本网站说,随着人口的增长、土地的退化,以及随后种植了桉树等植物,他们观察到了侵蚀和土壤恢复的循环。他们发现如果恢复植被,侵蚀的速率就会减慢到接近自然的基准速率,无论植被是原生的还是人类种植的。无论土地利用的历史如何,植被密度高的地区的侵蚀率和自然侵蚀率接近。

这些科学家说他们的研究将有助于在热带地区建立有效的可持续发展策略,让各国建立长期基准,并改进他们对于土地使用后果的理解。

链接到《地质学》杂志的论文摘要

参考文献:Geology doi: 10.1130/G23109A.1 (2007)