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关键蛋白影响疾病免疫应答

[肯尼亚内罗毕]科学家发现了人体免疫系统对疟疾和结核病感染做出响应的一种方式,这提示人们可以用新的抗感染疗法治疗疾病。

他们发现,人们有两个不同版本的关键蛋白Mal,警告人体免疫系统有入侵细菌。一种版本的蛋白让免疫系统正常响应,而另一种导致了过于强烈的反应。该研究发表在了4月出版的《自然·遗传学》杂志上,它证明了两种蛋白的不平衡可以让一些人更容易患病。

人体携带有两种Mal蛋白,一种遗传自母亲,另一种遗传自父亲。携带有两种不太活跃的Mal蛋白意味着人体不会对感染做出足够的响应,疾病将占上风。而携带有两种高度活跃的Mal蛋白意味着免疫系统过载,导致严重的病情。

英国Wellcome基金会人类遗传学中心的Adrian Hill领导了这项研究,他告诉本网站说: "拥有各自来源于父母的两种版本的蛋白是最理想的。这让传导的信号适中,导致程度合适的炎症反应。"

该研究组说可以开发一种药物调控Mal 蛋白的不平衡。Hill说: "我们的下一步是朝着开发这种药物努力。"

这组科学家研究了来自阿尔及利亚、冈比亚、几内亚比绍、几内亚、肯尼亚、英国和越南的感染细菌性肺炎、血液细菌感染、疟疾和结核病的6106患者。

Wellcome基金会的负责人Mark Walport说:"特别是考虑到近来耐药株病例数量的上升,如果我们要开发新的疗法,理解免疫系统如何对感染做出响应是至关重要的。"

链接到《自然·遗传学》的论文全文

参考文献:Nature Genetics doi: 10.1038/ng1976 (2007)