Bringing science and development together through news and analysis

不育蚊子有助于降低登革热感染率

科学家们说他们培育出了一种转基因蚊子,其后代在发育的早期阶段死亡,这可能为防控登革热及其他蚊媒疾病提供一种强有力的防控手段。

使用不育昆虫消灭害虫或者传播疾病的昆虫(例如采采蝇)已经有超过50年的历史。但是诸如辐射等产生不育的方法并不能满足需求。在上周发表于《英国医学研究理事会生物学》(BMC Biology)杂志上的一项研究中,科学家报告说他们对埃及伊蚊进行了转基因改造,让它们携带了可以导致后代在发育早期或者后来的幼虫或者蛹的阶段死亡的基因。这组科学家说导致后代在发育晚期死亡的基因对于减少种群数量最为有效。

他们用数学模型估计了这种蚊子对于野生蚊子种群产生的影响。结果显示,通过散播这种致命基因,并确保后代在产生危害之前死亡,转基因蚊子可以有效减少蚊媒疾病流行地区的野生蚊子的种群数量,从而减少登革热的传播。

英国牛津大学的一位访问研究员 S. Vasan说: "控制埃及伊蚊也将有助于防控奇昆古尼亚热和黄热病。若投入合理的资金,该技术还可以加以延伸,用于控制其它重要的[传播疾病的]蚊子,包括白纹伊蚊和按蚊。"

Vasan告诉本网站说,这种蚊子已经在法国巴黎的巴斯德研究院进行了测试。他还说,大规模测试也已经在世界卫生组织设在马来西亚吉隆坡的中心开展,而印度的转基因审查委员会正在审议开展小规模试验的申请。

巴斯德研究院昆虫与传染病部门的负责人Paul Reiter对这项进展表示了欢迎,他指出急需新型手段替换传统的杀虫剂手段,后者控制疾病传播的效果很小。

登革热在非洲、美洲、地中海东部、东南亚和西太平洋地区超过100个国家流行。世界卫生组织估计每年有约5000万人感染登革热。

链接到 BMC Biology的论文全文

参考文献: BMC Biology 5, 11 (2007)