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科学家指出耐药性鼠疫是 "一大隐忧"

科学家们警告说,鼠疫病菌能够轻易地出现耐药性,成为对公共卫生的一个重大威胁。在3月21日发表于《公共科学图书馆·综合》(PLoS ONE)杂志上的一项研究发现,1995年一起鼠疫病例的致病鼠疫杆菌中的耐药性基因,与许多普通细菌中的耐药基因相同,并且能从一种细菌中 "跳跃到" 另一种细菌中。

这组科学家指出,这表明引发鼠疫的耶森氏鼠疫杆菌(Yersinia pestis)能对抗生素产生耐药性,而抗生素在治疗和预防这种疾病方面至关重要。迄今为止,人们还没有鼠疫疫苗。他们说,这种情况 "表明了对公共卫生的一种重大隐忧。"

1995年,在马达加斯加一位16岁男孩身上发现了一种鼠疫杆菌的多重耐药性菌株。这个菌株对包括链霉素和四环素在内的八种抗生素产生了耐药性。

这组研究者发现,造成这种耐药性的基因也存在于普通食物细菌中,诸如沙门氏菌、大肠杆菌和克雷伯氏菌( klebsiella )。在美国,从市场上抽检的牛肉、猪肉、鸡肉和火鸡肉中都能发现这些细菌。

由于这些耐药性基因能够在细菌之间传递,这提高了耐药性鼠疫菌株出现的可能性。这篇论文的第一作者、美国基因组研究所的Jacques Ravel说: "我们在农业上和医学上对抗生素的使用,以及对抗生素的滥用,正在造成一个携带耐药性基因的大细菌库。这些基因可以在细菌之间移动。"

遏制鼠疫爆发的关键是利用诸如四环素和链霉素那样的常用抗生素迅速治疗这种疾病,这可以把死亡率从60%减少到15%。Ravel 告诉本网络记者,"如果没有抗生素,遏制鼠疫将变得极其困难。这可不是我们想要的情况。"

印度国立传染病研究所前所长Kamal Krishna Datta曾经领导了对1994年印度西部苏拉特地区鼠疫暴发的防治工作。他表示,这个研究 "需要被广泛分享和讨论,需要通过一个全球性网络来强化疾病监控机制。"

鼠疫是人类所知的最古老的疾病中的一种,已经在全世界造成了超过2亿人死亡。仅仅在过去五年,在阿尔及利亚、印度、马拉维和赞比亚都报道过鼠疫病例。最新报告的病例2006年出现于刚果民主共和国。


链接到《公共科学图书馆·综合》杂志上的论文全文

参考文献: PLoS ONE 2(3): e309 (2007)