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科学家培育转基因蚊子对抗疟疾

科学家培育出了一种对疟疾具有抗性的蚊子,这可能为防控该疾病提供一种新的方法。发表在今天(3月20日)出版的美国科学院学报上的一项研究证明了对疟疾具有抗性的蚊子可以胜过自然界中的蚊子,在接触疟原虫的蚊子种群中居于多数地位。

导致疟疾的病原体疟原虫通常是通过被其感染的蚊子叮咬所传播的。理论上,让对疟疾具有抗性的蚊子占据大多数,将减少感染率。

科学家改造了蚊子,让它们携带有一种防止疟原虫感染的基因。然后他们把同样数量的转基因蚊子和非转基因蚊子放进了一个笼子里,用被疟疾感染的小鼠喂养它们。

转基因蚊子最终占据了种群的大多数,在繁殖了9代之后他们占了全部的70%。当它们以含有疟原虫的血液为食的时候,转基因蚊子比非转基因蚊子的生存率更高,产卵也更多。

美国约翰·霍普金斯大学的Marcelo Lorena领导了这项研究,他告诉本网站说,转基因蚊子的优势还没有大到可以取代所有野生的种群。在野外,蚊子感染疟原虫的比例太小,以至于对疟疾的抗性不足以成为一个主要的生存优势。

他补充说,当前研究的重点是设计一种方法,让转基因蚊子进入疟疾流行地区的蚊子种群。

根据英国《卫报》的报道,科学家可能在5年内在撒哈拉以南非洲进行转基因蚊子的试验。但是还需要进行进一步的研究,证明抗疟基因不会导致更具传染性的疟疾出现。

南非的非洲对抗疟疾(Africa Fighting Malaria)组织的负责人Richard Tren说,使用转基因蚊子对抗疟疾的理论已经出现了一段时间了。他说这种干预手段最适合岛屿或者孤立的地区,这让转基因蚊子可以占据野生种群的大多数。但是他强调说,即便证明这种策略是成功的,它也应该属于一个全面抗疟计划的一部分。

他还指出,如果要让非洲南部国家采取这种策略,它需要比室内喷洒杀虫剂的方法更有效和更廉价,而后者作为一种疟疾防控措施取得了很大的成功。

根据世界卫生组织的数据,疟疾每年导致全球超过100万人死亡,其中大约90%的死亡发生在非洲,绝大多数是儿童。

链接到《美国科学院学报》的论文摘要

参考文献:Proceedings of the National Academy of Sciences 104, 5580 (2007)