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土壤 "释放而非储存" 二氧化碳

根据本周(3月13日)发表在《美国科学院学报》上的一项研究,大气中二氧化碳水平的增加可能刺激土壤中的微生物群落释放而不是贮存二氧化碳,从而把土壤从潜在的碳汇变为碳源。该研究提示改变微生物活动可能有助于稳定大气二氧化碳水平,并有助于减慢全球变暖。

此前的研究表明更高的二氧化碳水平会增进植物生长——因此也会增加植物吸收的二氧化碳——而且土壤作为碳汇可以吸收额外的碳。(参见 原始森林"是关键的碳汇"

但是这项新的研究报告说,尽管植物生长增加,生态系统中的二氧化碳浓度加倍确实会导致土壤贮碳的减少。

美国史密森环境研究中心的Patrick Megonigal领导了这项研究,他说: "我们以前认为在高浓度二氧化碳环境中,促进植物的生长会让更多的碳进入土壤,至少会保持原来的水平。但是如今我们需要考虑第三种可能性——已经在土壤中的碳最终将作为温室气体回到大气中。"

这组科学家说二氧化碳浓度的升高会增加土壤中微生物的活动,导致有机质的分解和二氧化碳的释放。科学家发现接触高浓度二氧化碳的土壤中含有更多的真菌,而且碳降解酶的活动水平也更高。

这项研究在超过6年的时间里比较了佛罗里达矮栎生态系统的样本。科学家发现土壤中碳的损失抵消了树木多吸收的碳的52%。

Megonigal告诉本网站说: "由于土壤碳的损失是由土壤微生物活动造成的,我们的工作凸显了理解这些微生物以及它们对于二氧化碳浓度上升和全球气候变化的响应的重要性。" 他计划进一步研究微生物活动的变化,以及其它森林中这种活动的程度。