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科学家称疟疾基因影响疫苗

[赞比亚卢萨卡] 在马里进行的一项研究表明,疟原虫类型的不同可能是开发有效疟疾疫苗失败的原因。

发表于本月(3月12日)的《公共科学图书馆·医学》上的一项研究表明,如果疫苗与在特定区域导致疟疾的疟原虫不匹配,疫苗产生的免疫应答的效果就不好,甚至根本无效。

美国马里兰大学医学院的Christopher Plowe领导了这项研究,他说该研究表明了在开始疫苗临床试验之前,确定病原种群的遗传结构非常重要。他说,如果不这么做,就无法准确确定疫苗的有效性,而且如果在不适当的群体中试验疫苗,有潜力的疫苗可能会被弃用。

Plowe和他的同事研究了疟疾疫苗中使用的一种特殊蛋白MSP-119。MSP-119基因有6种突变型,在不同类型的疟原虫中有不同的组合。

这组科学家利用DNA测序技术,在3年时间里检查了100名马里儿童超过1300次感染的样本中的MSP-119基因。他们发现用于生产一种临床试验疫苗的MSP-119基因只占了全部感染数量的16%。该发现表明马里试验地点的大多数疟原虫MSP-119基因和该疫苗所使用的基因不同。

赞比亚热带病研究中心的主任Emmanuel Kafwembe说目前缺乏能在整个非洲大陆使用的有效的疟疾疫苗。Kafwembe告诉本网站说: "[该研究]可能标志着发现一种可以跨越各国国境使用的疫苗的开始。"

据世界卫生组织统计,每年有超过100万人死于疟疾,其中90%发生在非洲,大多数死亡者是青少年。

链接到《公共科学图书馆·医学》杂志的论文全文

参考文献:PLoS Medicine doi: 10.1371/journal.pmed.0040093 (2007)