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厄立特里亚发现高度遗传多样性大麦

科学家在厄立特里亚新发现了一种具有令人惊讶的高度遗传多样性的大麦,这可能有助于他们尝试培育出抗旱和抗病的大麦品种。但是科学家们也警告说,如果厄立特里亚的种子保护措施不加以改善,这一资源可能消失。

在厄立特里亚首都阿斯拉马附近农民的农田中发现的大麦具有迄今为止最高的遗传多样性。

这项研究的负责人、丹麦哥本哈根大学的Ahmed Jahoor说,他发现这种大麦在不同程度的干旱情况下都能生长,这可能有助于植物育种专家选出所需的抗旱品种。他希望也能发现抗病的品种。

Jahoor说,"不仅对于厄立特里亚,也对于其他种植大麦的热带高地",这些种子对于改良大麦都是无价的。

这些种子可以作为此前尚未在大麦育种计划中使用过的有用基因的新来源,而且通过公共种质交换程序,这些种子可供研究目的使用。

然而,Jahoor告诉本网站说,由于厄立特里亚的种子保存设施不良,新的基因库正在受到威胁。他敦促科学界建立一个种子库,在这些大麦永远消失之前把它们保存下来。

Jahoor说他面临着找到资助建立种子库的困难,因为丹麦政府出于政治原因停止了对厄立特里亚的支持,而其他资助机构尚未同意投入任何资金。

英国的John Innes研究中心的退休研究员Mike Gale说,这些科学家发现的遗传多样性水平清晰地证明了国际基因库的价值。

该研究是综合谷物疾病管理计划的一部分,该计划的目的是增进丹麦研究所、各发展中国家的国立农业研究所和国际农业研究咨询集团(CGIAR)的各研究中心之间的合作。

该研究上周发表在了《理论与应用遗传学》的网站上。

链接到《理论与应用遗传学》的论文摘要

参考文献:Theoretical and Applied Genetics doi: 10.1007/s00122-007-0505-5 (2007)