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转基因烟草生产疫苗

科学家利用转基因技术培育出了一种烟草,它能生产阿米巴病疫苗蛋白的。阿米巴病严重影响着中南美洲、非洲和亚洲。世界卫生组织估计阿米巴病每年导致5000万人患病、10万人死亡。该病是由一种称作溶组织内阿米巴(Entamoeba hisolytica)的寄生虫导致的。目前还没有预防该病的疫苗获得批准。

这组科学家表示,这种转基因方法的产量高、费用低,并且防止了转入基因传播到环境中的其他作物中。

美国中佛罗里达大学的Henry Daniell和他的同事把一种负责表达某种分子的基因转入了烟草的叶绿体中。该分子是一种能刺激人体免疫应答的抗原分子。叶绿体是植物细胞的一部分,它含有能让叶子显绿色的物质。

利用该技术,烟草的花粉并不携带该基因,因此也就不会传播到其他植物中。这项研究发表在了1月25日的《植物生物技术杂志》的网站上。

在动物实验中,烟草制造的抗原成功诱导了免疫应答,其水平是其它改造过的抗原的4到20倍。

这组科学家计算出,每株植物平均产生24毫克疫苗抗体,每英亩转基因烟草可以生产2900万份疫苗。他们说,未来研究的方向应该是使用胡萝卜和莴苣,这就为制造廉价口服疫苗铺平了道路。最初使用烟草是因为它们容易在实验室中改造。

埃及坦塔大学的植物分子生物技术教授Mohammed Ahmed Hamoud对该消息表示了欢迎。他说基于植物的疫苗对环境安全,廉价且可以比传统疫苗生产方法的产量更高。

Hamoud告诉本网站说:"但是发展中国家是否能用这种技术在当地生产它们自己的药物和疫苗,这有待观察"。他希望尽快进行人类临床试验。

链接到《植物生物技术杂志》的论文全文

参考文献:Plant Biotechnology Journal doi: 10.1111/j.1467-7652.2006.00234.x (2007)