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艾滋病痴呆对发展中国家构成新挑战

《神经学》杂志1月30日发表的一项研究表明,痴呆症在艾滋病毒呈阳性的患者中非常普遍。痴呆症能引起记忆、学习和行为等方面的失能。

科学家发现在乌干达调查的一批艾滋病患者31%患有痴呆症,年龄偏大的患者更容易出现这种疾病。这种情况给发展中国家带来另一个新的挑战,这些国家已经面临着因冲突、酗酒和贫困导致的精神卫生问题。

领导这项研究的美国约翰·霍普金斯大学的Ned Sacktor说:“如果把我们研究中看到的痴呆患者比例应用到整个撒哈拉以南非洲地区,那么我们就会看到这一地区有800万人患有艾滋病痴呆症。”

这组科学家测试了在乌干达首都坎帕拉一家诊所就诊的78名艾滋病阳性患者的脑功能,并把结果与100名没有艾滋病的人相比较。Sacktor指出,在非洲和世界其它贫穷地区极其高的艾滋病痴呆比率让这些地区的人民和政府背上了沉重的社会和经济负担。

艾滋病痴呆可以利用同样的治疗艾滋病毒的逆转录药物来治疗,并且有可能缓解。这种治疗能够恢复一些被感染者正常的脑功能,但是许多贫穷国家负担不起进行治疗的条件。

Sacktor希望,类似于他的研究将让人们关注在诸如乌干达那样资源有限的国家中的这一问题,并鼓励人们实施更多项目,把急需的药品带给这些地区。

坎帕拉Butabika精神病医院院长Fred Kigozi表示,尽管滥用药物,包括酗酒,是导致精神疾病的最大原因,艾滋病仍然难脱其责。但是,尽管痴呆带来了这么大的负担,在撒哈拉以南非洲国家却没有足够的设施来治疗患有精神卫生问题的患者。Butabika医院是乌干达唯一一家精神病医院。

另一家名为Gulu的精神病诊所的精神病医生Thomas Oyok表示,他的诊所没有足够的配置来处理不断增加的精神卫生患者。他告诉本网络记者:“我们都没有基本的药物。我们要从Butabika医院得到这些药品。”

链接到《神经学》期刊论文摘要

参考资料:Neurology 68, 350 (2007)