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藻胶加入抗艾滋病病毒行列

一种由藻类制成的凝胶在巴西通过了初期试验,它能够非常有效地控制艾滋病病毒的复制。这种称作dolabelane diterpene的凝胶可以用来阻断艾滋病病毒的性传播,它可以为发展中国家的妇女提供至关重要的保护。在这些国家里,安全套的使用没有规律。

在首轮试验中,这种提取自巴西沿海的一种褐藻(Dictyota pfaffii)的物质阻止了免疫系统细胞中95%的艾滋病病毒复制。巴西Oswaldo Cruz研究所的Luiz Castello Branco负责这项研究,他说:“我们肯定将得到一种有效率超过50%的最终产品。”

这组科学家希望这种凝胶可以在7年内投入市场,这需要经过2轮以上的试验。第2期临床试验定于今年2月开始。

有效的杀微生物剂可以让妇女独立地保护她们自己不被艾滋病感染。这对于发展中国家特别重要,因为这些国家的艾滋病感染数量正在上升,但是文化规范不允许妇女要求性伙伴使用安全套。

Branco说:“妇女可以使用这种凝胶而不必让她们的性伙伴知道”。他相信,这种方法可以有助于降低诸如非洲中部和南部等地区的艾滋病发病率。这些地区的艾滋病疫情日益猖獗。

这种新的凝胶具有双重作用,它可以抑制参与艾滋病病毒复制和感染其它细胞的两种酶的活动。Branco相信,这种凝胶几乎没有副作用,因为它是一种天然产品,而且它只在身体的局部使用。

这组科学家希望尽可能让发展中国家能够买得起这种凝胶。

在欧洲和北美进行试验的其它一些杀微生物剂将在5年内上市。