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严重小麦疾病“威胁世界粮食安全”

科学家们警告说,一种严重的小麦疾病现在从非洲传播到了阿拉伯半岛,它可能破坏全世界的小麦作物并威胁粮食安全。

这种称作Ug99的新型秆锈病已经越过红海,从埃塞俄比亚、肯尼亚和乌干达传到了也门。大多数小麦品种都可以感染秆锈病。

全球锈病计划组织(GRI)和美国农业部农业研究局确认了也门的小麦被这种秆锈病感染,还有证据显示苏丹的小麦也受到了感染。GRI是一个国际农业研究中心的合作机构。

设在墨西哥的国际玉米和小麦改良中心(CIMMYT)预测说,风媒孢子可以轻易地传播到印度、巴基斯坦、中东和北美。这些地区生长着全世界25%的小麦。由此造成的年损失可达约30亿美元。

巴基斯坦农业研究理事会的主席M. E. Tusneem警告说,如果不加以控制,这种秆锈病可能对粮食安全产生“重大影响”。他说,全球小麦储量处于一个历史上的低水平。

在CIMMYT的新闻稿中,美国的小麦科学家、诺贝尔奖获得者Norman Borlaug说:“我们知道该做什么和该怎么做。我们所需要的只是财政资助、科学合作和政治意愿。”

GRI的协调人Rick Ward告诉本网站说,如果农民采用抗锈病品种,就可以控制这种疾病。他说,与东非各国的国家研究计划合作寻找这些抗锈病品种的工作已经取得了“良好的进展”。Ward表示,作物改良专家每年都培育并测试数以千计的小麦新品种。

合适的品种最初只能提供给农民10到100公斤种子——这至多可以种植1公顷小麦。这就让加速种子生产和消除政治障碍变得至关重要。

Ward强调了监视和早期预警系统的重要性。他说,需要让青年科学家接受关于秆锈病的培训,“因为秆锈病已经有40到50年没有威胁全世界的小麦了,经验很少传下来。”