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大洋两岸文明衰败 冬季少雨是帮凶?

1月4日刊登在《自然》杂志上的一篇文章称,弱冬季季风降雨可能是加速中国的唐朝和墨西哥玛雅文明衰亡的共同因素。

该研究主要来自德国的科研学者,他们推测当时的全球气候变化引发了热带雨带的转移,从而导致季风降雨减少,而类似的情形今天仍在影响东南亚。

科学家们将八、九世纪的热带辐合区(赤道附近的低气压区)转移同减弱的冬季季风降雨相联系。他们的报告中写道,朝代的更替经常伴随着歉收和饥荒引发的民众起义,而这些又同降雨的减少息息相关。

而当代,热带辐合区随着定期发生的厄尔尼诺现象而转移,因此削弱了东南亚地区的季风降雨。

一个由中国和德国的古气候学家组成的科研小组分析了来自中国东南省份广东的一个自然沉积岩带——湖光岩湖——的样品。他们研究了由16,000年之久的沉积岩芯的磁性和钛含量,认为它们可以追溯当时冬季季风的强弱情况。

而之前,同一批德国科学家们在委内瑞拉海岸附近的卡里亚科盆地的沉积岩中也发现了类似的结构,暗示在八世纪晚期的时候,墨西哥附近也遭遇了同样的干旱。这同玛雅文明的衰亡时间不谋而合,也同唐朝的没落时间一致。

北京师范大学的中国古代灾荒史学家方修琦说,史料也暗示说当时的唐朝正经历一个旱期,农业歉收,并发生了被认为是唐朝由盛至衰的标志性事件"安史之乱"。

但是他强调说,并没有直接的证据表明"安史之乱"同气候变化有任何关系。"但是我相信气候对于唐朝的衰败是一个很重要的因素。"方修琦说。

链接到《自然》杂志的全文

参考文献:Nature 445, 74 (2007)