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树皮分子对付疟疾

发表在《公共科学图书馆·医学》杂志上的一项研究表明,一种提取自树皮的化合物具有对疟疾进行预防性治疗的潜力。

这种治疗手段以疟疾的早期感染为靶标。这让这种寄生虫更难于发展出耐药性。疟疾耐药性正在妨碍着常规的疟疾治疗方案。

科学家们从马达加斯加东部的雨林中搜集的树皮中提取了一种名为tazopsine的新型分子。他们发现,这种分子的一种毒性更少的衍生物N-cyclopentyl-tazopsine在动物实验中能对付疟疾寄生虫的肝脏感染。然而,在疟疾寄生虫侵入红细胞后,这种化合物就不起效果了。

Tazopsine提取自一种名叫Strychnopsis thouarsii的植物树干的树皮。它是一种传统茶叶中用于治疗疟疾的唯一有效成分。这项研究的作者们希望,能检测与tazopsine有关的分子的各种变形,以发现一种低毒、适于临床试验的成分。

疟疾在上个世纪80年代的重新猖獗,加上缺少常规医药,让许多马达加斯加人依靠从200多种植物中提取的草药来对付这种疾病。这激发了科学家们探求草药有效成分的兴趣,因为马达加斯加常年与邻国隔绝,这让该国具有了独特的动植物物种。

在疟疾寄生虫侵入肝脏之后,感染红细胞并在血管中进行繁殖之前,目前还缺乏有效的治疗手段。(参见 疟原虫劫持干细胞躲避免疫系统

参考文献:  PLoS Med doi:10.1371/journal.pmed.0030513 (2006)

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