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非洲建立网络促进育种技术

[布隆迪布琼布拉]10个中、东非国家的公立和私营农业研究中心将组成一个网络,促进该地区迅速采用植物组织培养育种技术。

植物组织培养使用来自健康植物母本的细胞或组织,培育出数以千计的幼苗。这种方法减少了病害的风险,并能培育出生长速度一致的作物。

上周(在11月29日-12月1日),在布隆迪首都布琼布拉举行的一个研讨会同意建立该网络。该研讨会是由总部设在乌干达的中东非加强农业研究协会(ASARECA)组织的。

该协会包括来自布隆迪、刚果民主共和国、厄立特里亚、埃塞俄比亚、肯尼亚、马达加斯加、卢旺达、苏丹、坦桑尼亚和乌干达的研究机构。

与会者包括农民、植物科学家和私营企业家。他们要求协会建立一个数据库,提供和贮存关于作物病害的数据。这将有助于撒哈拉以南非洲地区发现应该优先对付哪些疾病,以及需要用组织培养技术生产多少幼苗。

该网络的办公室将设立在肯尼亚或者乌干达,它将让与组织培养有关的科学家、农民和商人定期会面。ASARECA还承诺帮助科学家改进他们的商业技巧,为科学家制定知识产权政策从而让他们充分利用新的农业技术。

国际农业生物技术第二支持项目的区域协调员Tilahun Zeweldu,说,公共部门有责任让农民获得权力,并支持私营部门的服务。但是乌干达AgroSystems咨询中心的John Bahana警告说,让公立研究机构加入到网络中将产生利益冲突,还会对期望中的迅速的技术转移产生限制。

与会者还呼吁建立基因库并敦促公立机构更好地与私营部门合作。他们说,公共机构的充分支持,是从事组织培养的私营企业成功(例如按时向农民交付订单)的关键。

该研讨会是由美国国际开发署资助的。