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原始森林"是关键的碳汇"

[北京]原始森林可能贮存的碳远远多于此前人们所认为的数量,这让保护它们成为了碳贸易和其他应对全球变暖努力中更优先的项目。

原始森林是年龄超过100年的森林,在非洲和亚热带发展中国家广为分布。直到此前,人们认为它们不能吸收和贮存显著数量的大气中的温室气体。然而,在发表在本周的《科学》杂志上的一项研究中,科学家证明了中国南部一片400年的森林从大气中持续吸收碳的速度超乎想象。

位于广东省的中国科学院鼎湖山森林研究站的周国逸领导了这项研究,他说,知道了这一点,拥有丰富原始森林的发展中国家可以要求发达国家通过全球碳贸易的方式做出补偿。他补充说,这项发现也可能有助于减少发展中国家的森林砍伐。

迄今为止,全球碳贸易并未包括保护森林不受砍伐。碳贸易这种机制允许工业化国家付款让发展中国家降低后者的二氧化碳排放(参见 "碳贸易可能减少森林砍伐"

周和他的同事在这项研究中发现原始森林表层20厘米的土壤所能贮存的碳远远超过人们此前认为的。此前,科学家相信原始森林从大气中吸收的碳等于它们释放的碳,这部分是由于原始森林土壤中的大量有机物分解,"释放"了显著数量的碳。

这组科学家测量了自1979年至2003年收集的土壤的碳含量。他们发现土壤表层20厘米的有机碳浓度在那段时间里从1.4%上升到了2.35%。

论文作者之一、鼎湖山森林研究站的副研究员张德强说:"我们从20世纪70年代中期开始收集土壤有机碳的数据,这让我们可以进行比较。"

导致碳含量上升的原因还不清楚。这些科学家说,他们的发现表明需要对原始森林对全球环境变化的复杂响应进行进一步的研究。

张德强告诉本网站说:"我们估计工业污染导致的酸性增加可能削弱了微生物的活动,从而降低了土壤降解过程的速度。但是这需要更系统的研究。"

链接到《科学》杂志论文的全文

参考文献:Science 314, 5804, (2006)