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耐药伤寒从亚洲传至非洲

科学家说,一种导致伤寒的耐药菌株可能正从亚洲传播到非洲,这表明防控这种致命疾病的方式需要进行重大改革。发表在今天(11月24日)出版的《科学》杂志上的这项研究检查了超过100种伤寒杆菌(Salmonella enterica Typhi)的遗传多样性,揭示出了它的进化史。

每年有2100万人患伤寒、发展中国家有2万人死于伤寒——主要是在南亚、非洲和南美洲。

该研究的作者之一Philippe Roumagnac解释说,来自亚洲的一种耐氯霉素和其他推荐抗生素的伤寒菌株在包括非洲在内的几个地区成为了流行菌株。Roumagnac是德国柏林马克斯·普朗克感染生物学研究所的一位分子生物学家,他说尽管正确使用抗生素可以将当前的死亡率从10%下降到1%,开发新的疫苗仍然是必须的。他告诉本网站说:“防控伤寒的一个补充手段是促进新的和改进型的疫苗的开发和推广。”

该研究表明,数千年来伤寒杆菌潜伏在没有出现任何症状的人体中。这称作无症状携带者。无症状携带者为伤寒杆菌的繁殖和感染其他人提供了一个安全的储存宿主,这表明治疗严重的伤寒,包括免疫接种,将不足以消灭伤寒。如果无症状携带者接触抗生素,伤寒杆菌就可能获得耐药性。

因此,该研究的结果强调了一个有效的伤寒治疗体制的重要性,它的目的不仅仅是治愈患者,而且还要防止无症状携带者和耐药性的出现。

例如,该研究表明,使用喹诺酮类抗生素已经导致了耐药菌株的出现,尽管这些药物还未被其他更有效的药物所取代。

清洁的水、卫生和良好的环境可以有效预防伤寒的传播,因为伤寒是通过粪便传播的。