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新发现小麦基因可望改善营养不良

[北京] 科学家们发现了如何在小麦中提高蛋白质、锌和铁含量的方法,这可能有助于解决营养缺乏症,这种疾病影响着全世界20亿人口,特别是在发展中国家。

科学家们在今天(11月24日)出版的《科学》杂志上发表了他们的成果。他们发现了一个基因,它能在野生小麦上起作用,但是在已驯化的小麦品种中却不能。

在把这个基因转入人工栽培的小麦之后,他们发现这种小麦成熟更迅速,蛋白质和营养成分提高了10%到15%。

美国加州大学戴维斯分校的教授Jorge Dubcovsky领导了这项研究,他表示,科学家们很早以前就知道一些野生小麦品种比人类驯化的小麦有更高的蛋白质含量。但是直到最近,科学家们通过一种名叫遗传作图的技术,才发现了哪个基因导致了这种性状。遗传作图技术可以确定基因在染色体上的相对位置。

这项研究是一个更大规模的育种项目中的一部分,整个项目旨在提高小麦的营养含量,从中获得的种子将会存放在美国国家小粒谷物收藏处(US National Small Grains Collection)中,供人们免费索取。Dubcovsky 对本网络记者说:“我们已经在印度、南美和中国分发了这种种子。”

小麦是世界上最主要的粮食作物之一,构成了人类热量摄入量的20%。在同期《科学》杂志上发表的另一篇单独的评论文章中,美国圣路易斯华盛顿大学医学院的Jonathan D. Gitlin说,把基础植物科学上的进展应用到农业上,这对成功地消除营养不良和与之相关的儿童死亡率具有至关重要的作用。