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科学家称大气甲烷浓度可以控制

科学家们说,甲烷对于气候的影响可能比此前认为得更小。他们观测到在过去的7年中,大气甲烷浓度一直保持不变。

美国加州大学欧文分校的Isobel Simpson领导了这项研究,她说这些发现意义重大,因为它们表明了人类活动可以有助于削减甲烷排放。这项研究于11月23日发表在《地球物理研究快报》上,它分析了自从1978年以来的全球甲烷浓度。

在过去的10年中,印度尼西亚和俄罗斯的大规模火灾让大气甲烷浓度出现了可观测到的峰值,这证实了燃烧生物质可以显著增加大气甲烷浓度的理论。

Simpson告诉本网站说:"2/3的甲烷是[人为产生的]。这包括使用能源、垃圾填埋、动物[牛]反刍、种植水稻和燃烧生物质。"

考虑到如今的大气甲烷浓度是稳定的,减少这些甲烷排放来源中的任何一种,都会降低甲烷浓度。此外,由于甲烷作为温室气体的寿命(8年)比二氧化碳(100年)短,减少甲烷排放会很快产生效果。Simpson说,这就意味着即便少量减排,也会有助于甲烷浓度下降。

加州大学欧文分校的大气科学家、该研究的作者之一Donald Blake说:"甲烷浓度没有上升的事实[意味着它对的]气候影响可能比此前认为得要低。"

Blake认为,把垃圾填埋场的甲烷抽出并作为燃料重新利用,这可以减少甲烷排放。此外,改进的技术可以防止石油和天然气管线和贮存设施泄露甲烷。这些科学家们相信,这部分地解释了为什么甲烷浓度不再增加。

甲烷主要是由垃圾填埋、稻田、沼泽、天然气田和牛产生的。尽管甲烷的排放量显著少于二氧化碳,甲烷每分子的蓄热能力是二氧化碳的21倍,这也就意味着甲烷对全球变暖的贡献要远远大于二氧化碳。