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转基因棉可望帮助养活世界

科学家培育出了一种转基因棉,从而让充满高质量蛋白质的棉籽能适合人类的食用。这项研究发表在了本周的《美国科学院学报》上,它有潜力每年养活全世界5亿人。

棉每生产1公斤棉纤维,就会伴随生产出1.65公斤的棉籽。棉籽含有一种称作棉酚的毒素,它可以保护棉不受病虫害的侵袭,只有诸如牛这类的反刍动物才能食用它。

科学家们新培育的这种转基因棉结出的棉籽的棉酚含量比普通棉籽少98%,但是它的其他部位的毒素含量正常,这就保存了它的这种 "化学武器"。

美国纽约的洛克菲勒基金会的副主席、农业食品安全专家Deborah Delmer说这种方法——关闭一个基因而不是加入新基因——引起的安全关注比其他转基因技术小。但是她补充说,仍然需要进行大田试验,以检验这种作物在多代之后的稳定性。

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