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儿童霍乱疫苗临床试验“令人鼓舞”

在孟加拉国儿童中进行的一项单剂次口服霍乱活疫苗的临床试验表明这种疫苗是安全的,这增加了今后用疫苗控制霍乱爆发的希望。一个研究组在孟加拉国进行了这种称为秘鲁-15的霍乱疫苗的临床试验,他们说很容易给新生儿服用这种疫苗。发展中国家急需这种疫苗。

霍乱会导致剧烈的腹泻,如果不加以治疗可能引起严重脱水和死亡。每年全世界有数以万计的人因为不良的供水设施而死于霍乱——其中大部分在发展中国家。

由国际腹泻疾病研究中心(位于孟加拉国达卡)的David Sack领导的这项试验使用了240位9个月到5岁的儿童参与者。该研究组测试了两种不同浓度的疫苗的效果,这种疫苗是在经过遗传工程改造的El Tor Inaba型霍乱菌株的基础上研制的。该菌株是目前在南亚流行的菌株。

参试儿童分别得到了较强的疫苗、较弱的疫苗或者安慰剂。接种疫苗的儿童没有出现副作用。服用较强疫苗的儿童的免疫应答也较强。这些儿童产生的免疫细胞的数量是服用安慰剂的儿童的4倍。

美国马里兰大学疫苗研发中心的James Kaper教授告诉本网站说:“这些最新结果非常令人鼓舞,它们表明这种疫苗值得在霍乱常年流行的国家中进一步进行有效性试验。”

印度Kolkata医学院的Gautam Chatterjee强调了活疫苗——使用活的而不是死的病原体制成——比需要服用2剂次的现有疫苗有优势。

此外,现有的霍乱疫苗对人体只有短期保护作用,效果仅能持续6个月。

Chatterjee说:“既然服用1剂口服活疫苗可以让人体迅速产生免疫,像秘鲁-15这样的疫苗作为一种霍乱流行期间的公共卫生工具,它在像孟加拉国和印度这样的发展中国家中的作用最大。”

然而,活疫苗容易传染给未接种的人,因此这类疫苗很难获得批准。伦敦卫生学和热带医学院的退休细菌学教授Bohumil Drasar说:“这种疫苗似乎克服了这个问题。”

科学家正在研究让这种疫苗更容易分发,让疫苗可以在没有冷藏的条件下保存数天。Sack 说:“这样就让这种疫苗在紧急情况下更方便使用。”

这项研究将发表在即将出版的一期《疫苗》杂志上。

参考文献: Vaccine doi: 10.1016/j.vaccine.2006.08.031 (2006)