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政府政策促进造林

科学家们说,造林超过毁林的国家数量不断增加,这表明了政府政策——包括中国和印度等国的政策——对森林扩张的积极影响。然而,昨天发表在《美国科学院学报》的这项研究也表明,在许多发展中国家,森林面积正在缩减。但是这种情况可以得到扭转。

这组科学家提出了一个计算森林区域能储存多少碳的新方法,而这一信息对于气候变化的研究是至关重要的。这是一种转换各国森林面积、体积和生物质量的可靠方法。

该研究的作者之一,北京大学的方精云说这种新的方法将影响到碳排放信用额度的计算。他补充说,这种方法将“鼓励各国政府考虑到重新造林的价值”。

这组科学家并没有简单地测量树木覆盖的面积,而是计算了一个国家的 "蓄积量"(那些大到可以视为木材的树木)的体积,以及生物质量的总量和森林中贮存的大气碳。

他们使用了来自一份联合国报告的数据,结果发现在1990年到2005年间,全世界50个森林资源最丰富的国家中的22个的森林蓄积量增加了。

尼日利亚和菲律宾的森林面积迅速减少,而中国、西班牙和越南的森林面积迅速扩张。在中国政府的政策激励下,造林和恢复森林的努力让森林面积从9600万公顷增加到了1.43亿公顷。

这些变化也是由于城市移民和农业产量(的变化)。这组科学家据此预测,更多的国家将实现森林转型,即在未来的3年中重新造林将超过森林砍伐。

.但是这组科学家也对不良的土地管理带来的负效应提出了警告。芬兰赫尔辛基大学的Pekka Kauppi是这项研究的主要作者,他说:"森林转型的主要障碍是迅速增加的贫困人口,他们燃烧木柴做饭、出售木柴赚钱,并把森林砍伐殆尽变为耕地。"

在全球层面上的森林转型将在很大程度上依赖于巴西和印度尼西亚,而这两个国家的大片热带森林正在被砍伐和清除干净。方精云告诉本网站说:"我认为我们需要在保护和恢复原始森林方面投入更大的精力,特别是热带雨林。正如我们的报告所显示的,在巴西和印度尼西亚这两个关键的热带国家,森林面积和生物质量正在下降。"

这组科学家还建议说,扩展森林面积可以抵消工业温室气体排放,因为森林俘获和贮存了碳。这项研究对联合国气候变化框架公约在肯尼亚内罗毕举行的会议(将于11月17日闭幕)也可能产生影响。

链接到《美国科学院学报》的论文全文

参考文献:Proceedings of the National Academy of Sciences doi: 10.1073/pnas.0608343103 (2006)