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简单眼检可以诊断恶性疟疾

[赞比亚内罗毕]一项新的研究证明,一种简单的眼检能诊断脑疟疾。这种方法既迅速又廉价,可以拯救疟疾流行地区数以千计的生命。

诊断脑疟疾是困难的,因为患者可能没有意识到疟疾,并且可能还患有一些其它疾病。脑疟是疟疾的一种严重并发症,原因是恶性疟原虫感染了通过脑组织的毛细血管。

如今,科学家发现恶性疟疾会导致视网膜出现某种独特的变化。视网膜是眼球后部的感光组织。

这可以让医生确定一名儿童到底感染了脑疟疾还是其它与疟疾不相关的疾病,从而根据检查结果立即开始治疗。该发现发表在了本周(11月6日)的《美国热带医学和卫生学杂志》上。

由英国皇家利物浦大学医院的Nick Beare领导的这个研究组分析了马拉维Blantyre地区医院收治的45名患脑疟疾儿童的视网膜。他们发现视网膜上的白色不透明斑点和变成白色的血管是脑疟疾的独特标志。其它标志还包括视网膜出血和视神经肿胀。

诊断这种疾病只需要一种称作检眼镜的仪器。在非洲,这是一种检查眼科疾病的常用仪器。

Beare说:“诊断(脑疟疾)需要(医生)在眼检方面接受特殊的训练,但是这种诊断相对简单和具有性价比,在非洲等地资源缺乏的环境下,它是至关重要的。”他的研究组认为,疟原虫附着在大脑和眼的细小血管内壁上,破坏了氧气和营养的供应,从而导致了眼血管独特的白化现象。

肯尼亚医学研究所的Richard Idro说,眼睛发生变化的独特性质可以用来鉴别因为疟疾导致的昏迷和因为其它原因导致的昏迷。他正在规划一个由加蓬、冈比亚、几内亚和肯尼亚科学家进行的多中心研究,进一步评估这些发现。“如果他们证明这种方法有用,那么就需要训练医生识别这些迹象。”

肯尼亚卫生部疟疾控制司的负责人Willis Akhwale对这项研究表示了欢迎,但是他警告说,最重要的是对这种方法进行检验,确保不会发生误诊,导致用抗疟药物治疗其它疾病。