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科学家发现人体如何识别结核菌

科学家发现了人体的免疫系统如何探测到结核菌。这项发现可能有助于开发新的疫苗和药物,用人工方法触发人体免疫系统对结核病的免疫应答。这项研究发表在了上周(10月19日)的《科学》杂志上。

结核分枝杆菌感染了全世界1/3的人口,每年造成200万人死亡。

英国剑桥医学研究所的Paul Lehner和他的同事发现了人体宿主细胞上的一个称作CCR5的受体可以触发免疫细胞进攻结核菌。

这个研究组证明了在没有这种受体的情况下,结核分枝杆菌可以在宿主细胞内大量生长,因为免疫细胞没有收到来自CCR5的进攻信号。

这项研究的作者之一、英国Wellcome热带医学临床中心的Beate Kampmann说:“这些结果描述了一个结核分枝杆菌与人体免疫系统如何通信的新机制。”他补充说,关于结核病的复杂拼图的另外一块已经就位,这将有助于我们用非常特效的药物或者疫苗瞄准结核病。

伦敦St George医院医学院传染病中心的Sanjeev Krishna说,这项研究描述了免疫系统和对感染做出反应的模式识别机制之间的一个重要的新联系。

他说科学家有可能改善免疫系统对结核病的应答。这种免疫疗法“对于许多正在开发的预防传染病的疫苗是急需的,而这些传染病在发展中国家很常见。”

Wellcome中心的David Moore告诉本网站说:“这项研究显著促进了我们对于病原体-宿主相互作用的基本生物学规律的理解,像这种情况是很少见的。如果这些数据能够提供一些信息,让我们了解结核杆菌的潜伏感染之谜,以及相对难以预料的急性感染的短期后果,那么它对于所有环境下的结核病防控都具有激动人心的意义。”

参考文献:Science 314, 5798 (2006) pp. 454 - 458