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研究揭示埃博拉和马尔堡病毒如何致病

科学家们已经发现了埃博拉和马尔堡病毒如何压制免疫系统,这为治愈这两种病毒引发的疾病铺平了道路。

埃博拉热和马尔堡热能让80%的感染者丧命,这两种病毒每年夺去非洲中部热带森林中的数百人的生命,主要是在刚果民主共和国。这些疾病发挥作用的机制是关闭患者的免疫系统。

一个研究小组利用病毒数据库,寻找埃博拉病毒和马尔堡病毒类似于其它已知能够抑制免疫系统的病毒的基因。

随后,这组科学家合成了这个区域的基因所产生的氨基酸序列——或者蛋白质,并在人类和猴子的免疫细胞中测试它们的效果。他们测试了17种这类蛋白质,发现其中16种快速地抑制人类细胞的免疫系统,并杀死了这些细胞。另外一种蛋白质杀死了猴子细胞,但是没有杀死人类细胞。

这组科学家希望,通过把这些新发现的氨基酸序列作为靶点,能开发出新药来对付这些病毒。埃博拉和马尔堡病毒造成了发热、休克和出血,目前,还没有治愈它们的药物,也没有疫苗被批准。

研究组的首席科学家、美国哥伦比亚大学的Ian Lipkin表示,随着不断增加的旅行、野生动植物非法贸易、政治不稳定和恐怖主义,这些疾病正在日渐关乎全球利益。

这项研究于10月5日发表在了《美国试验生物学会联合会(FASEB)会刊》的网站上,随后将刊登在该杂志的12月号上

链接到《美国试验生物学会联合会(FASEB)会刊》上的论文摘要

 参考文献:FASEB Journal doi: 10.1096/fj.06-6151com (2006)