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科学家消除弃用疟疾药物的副作用

[北京]瑞典科学家们开发了一种新的化合物,他们说这种化合物能用来治疗恶性疟疾的症状,有望挽救众多生命。这组瑞典卡罗林斯卡研究院的科学家9月29日将其研究成果发表在了《公共科学图书馆·病原学》杂志上。

一种最危险的疟疾是由恶性疟原虫(Plasmodium falciparum)感染造成的,它每年夺去了200万人的生命。当这种疟原虫进入宿主红细胞时,它们会产生一种蛋白质,让血细胞彼此粘合在一起,或者与血管壁粘合在一起。这阻碍了脑和其它器官的血流,造成了贫血、呼吸系统问题和脑功能紊乱。

过去,人们使用一种称作肝素的抗凝血剂与杀死疟原虫的药物一起来对付这类疟疾,但是现在肝素已经被弃用,因为它能引起诸如脑出血等副作用。科学家们指出,造成这种副作用的原因是肝素不仅能对抗由疟疾造成的凝血,也会破坏人体为了避免出血的正常凝血。

由Mats Wahlgren带领的瑞典卡罗林斯卡研究院的科学家通过改变肝素的化学结构创造出一种新的化合物。这种新的药物既能防止血细胞互相粘合,也能释放那些已经粘合在一起的血细胞,而且,它没有肝素的各种副作用。

科学家们把这种化合物注入感染了恶性疟疾的小鼠和猴子体内,发现它可以阻止80%的血细胞粘合。目前,这种化合物仍然处于早期试验阶段,还没有进行临床前研究。但是科学家们说,它显示出了防止恶性疟疾症状的潜力,并能减少因为这种疾病造成的死亡。

链接到《公共科学图书馆·病原学》杂志论文全文

参考文献:PLoS Pathogens 2, e100 (2006)