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廉价多西环素可以治疗象皮病

加纳的科学家证明了服用一个疗程的廉价的抗生素多西环素可以预防并缓解淋巴丝虫病的症状。淋巴丝虫病是一种能够毁容的热带疾病,它又称作象皮病。蚊子把致病寄生虫从一位患者传给另一个人,从而导致这种疾病。

目前的疗法可以杀死幼虫,但是对于成虫只有有限的效果,这意味着这些疗法可以防止这种疾病的传播,但是不能治愈已经携带这种寄生虫的患者的症状。

这种寄生虫感染了发展中国家的1.2亿人。在大约4%的病例中,这种寄生虫让患者的腿——如果是男性患者,还包括他们的阴囊——严重肿大。这常常让患者无法工作。

科学家在加纳的象皮病普遍流行的一个地区开展了这项研究。51位患者或者服用了安慰剂,或者服用了6周1疗程的抗生素多西环素,目的是杀死生活在这种寄生虫体内的细菌。

服用了多西环素的患者体内的成虫几乎完全被清除了。此外,有象皮肿症状的患者说他们的症状减轻了。

德国波恩大学的Achim Hoerauf领导了这项研究研究,他说对这一结果可能有两种解释:抗生素可能杀死了寄生虫体内的细菌,而这些细菌对于寄生虫至关重要;或者它可能杀死了通过象皮肿肢体上的皮肤损伤感染人的细菌。

Hoerauf告诉本网站说,如果发现和治疗足够及时——例如通过学校的监视计划——就有可能完全消除象皮肿症状。他说:"这个构想是获得更多的资助,为一个综合的项目铺平计划,让它与免疫接种和教育运动一起发挥作用。"

这项研究的另一名科学家Mark Taylor认为,多西环素对于感染丝虫病的患者是一种容易得到且廉价的抗生素