Bringing science and development together through news and analysis

厄尔尼诺研究可能改善非洲天气预报

科学家们说他们发现了一条线索,揭示出为何太平洋的厄尔尼诺事件只是有些时候会导致大西洋升温。而大西洋的升温会影响到几内亚湾一带非洲地区的降雨量。

这组科学家在今天(9月21日)的《自然》杂志上发表了他们的研究成果。他们呼吁在大西洋热带地区建立一个监测台网,更好地理解什么控制着这些变化,从而让科学家改进非洲的季节天气预报。

厄尔尼诺事件每3到7年发生一次,它的标志是南美洲沿岸附近太平洋表层水温显著上升。这会改变大气中热和水气的运动。在厄尔尼诺年份里,来自太平洋的暖空气向东运动到大西洋,也会让大西洋的表层水温上升——这种现象被称作大西洋厄尔尼诺。但是它并非总是发生。例如,在1982年至1983年期间发生了一个很强的厄尔尼诺事件,此时大西洋赤道地区和非洲沿岸附近的温度反而更低。

为了理解为什么大西洋厄尔尼诺现象如此变化无常,美国得克萨斯农工大学的Ping Chang和他的同事把1982-1983年的厄尔尼诺事件和1997-1998年的另一个更强的厄尔尼诺事件做了比较,后者的确导致了大西洋表层水温升高。

他们发现,伴随1982-1983年的厄尔尼诺事件的东风远远强于伴随1997-1998年和其他所有让大西洋升温的厄尔尼诺事件的东风。然后,Chang和他的同事用计算机模型验证了他们的发现。他们发现,1982-1983年的更强的东风把更深层的冷水带到了非洲大西洋沿岸。海洋表层温度越冷,反过来就让东风越强。

这组科学家说,这种致冷的反馈效应与厄尔尼诺的致暖效应相互竞争,“这是造成太平洋厄尔尼诺与大西洋厄尔尼诺之间关系多变的主要原因”。他们说,需要在大西洋赤道地区设立一个监视天气状况的浮标网络,更好地理解什么会打破这种平衡。

Chang说:“迄今为止,我们在[对非洲降雨量]进行有效[季节]预测方面,还面临许多困难。”他说应该维持一个浮标网络,称作Pirata网络。这个浮标网络已经被临时部署在了大西洋上,用于监视那里的温度、湿度和大气压力。

但是他也承认,这不是一项容易的任务。一些佚事表明鱼类喜欢在浮标附近聚集,从而吸引了捕鱼船到来。这让浮标更容易损坏。

链接到《自然》杂志的论文全文

参考文献: Nature 443, 324 (2006)