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人禽流感疫苗希望乍现

[北京] 两项分别由中美两国科学家进行的研究表明,他们的禽流感疫苗具有防止禽流感大流行的潜力。其中,美国科学家进行的研究发表在今日(9月12日)《公共科学图书馆·医学》(PLoS Medicine) 杂志上,这项研究表明可能生产出一种能抵御H5N1病毒未来毒株的疫苗,而中国的疫苗则起到了迄今为止最好的保护效果。

美国的研究组由美国国立过敏症与传染病研究所的Kanta Subbarao领导。他们把普通流感病毒和分别于1997年、2003年和2005年搜集的H5N1病毒的关键蛋白质相结合,生产出了三种疫苗。

注射了一针这种疫苗的小鼠,在随后没有因为感染H5N1病毒而死亡,而未注射疫苗的小鼠则死亡了。而且,科学家们发现,小鼠和雪貂在被注射了两针疫苗后,能够抵御后来出现的一种禽流感毒株,这一毒株是在2005年收集的。

迄今为止,科学家和决策者们一直在担心,只有在大流行流感病毒出现后,才能生产疫苗抵御能造成流感大流行的H5N1病毒毒株,因为此前疫苗所依据的毒株可能因为发生变异而让疫苗丧失保护作用。而大流行流感病毒的出现,也就意味着大流感本身也已经开始了。

中国的疫苗由北京科兴生物制品公司开发,它包含了灭活的H5N1病毒以及佐剂。科学家有时候在疫苗中加入一种化合物让疫苗更有效,这种化合物就是佐剂。

此前,在由塞诺菲巴斯德公司开发的一种H5N1疫苗的临床试验中,科学家们发现在每支疫苗中需要加入30毫克病毒来对人体产生充分的保护。但是北京科兴上周(9月7日)发表在《柳叶刀》杂志 (The Lancet) 上的文章表明,120名志愿者的实验证明,只要注射两次包含10毫克病毒的疫苗,受试者就能产生最佳的免疫应答。

尽量减少疫苗中所需的病毒量来保护人类,这是非常重要的。因为培养病毒需要时间,这让厂家很难生产出足以满足全球需求疫苗数量。

通常,使用全病毒生产疫苗被认为比那些应用病毒片段的疫苗会产生更大的免疫应答,中国这次的H5N1疫苗就属于前者。然而,科学家们也认为用全病毒生产的疫苗风险更大。

但是北京科兴的总裁尹卫东对本网络记者表示:"全病毒疫苗安全性更低,这是十几年前生物技术水平下得出的结论。最新的技术能够让全病毒疫苗更加纯化,减少副作用的可能性。"

链接到Subbarao等人在《公共科学图书馆·医学》杂志(PLoS Medicine)上的论文全文

链接到尹卫东等人在《柳叶刀》杂志(The Lancet)上的论文摘要*
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参考文献:
PLoS Medicine 3(9): e360 (2006)
The Lancet 367:1657-1664 (2006)