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科学家开发出“简便、快速且廉价”的脑膜炎试纸

科学家们开发出了一种细菌性脑膜炎新型诊断测试手段,它迅速高效,生产成本只有约1美元,而且不需要任何特殊的实验室设备,甚至不需要冰箱。

这种测试手段是由一个尼日尔的研究组开发,他们在昨天的《公共科学图书馆·医学》杂志上报告了这项成果。尼日尔首都尼亚美的一个新的厂家将很快生产这种测试手段。

撒哈拉以南非洲地区的“脑膜炎地带”从埃塞俄比亚延伸到塞内加尔,其中有21个国家的2.5亿人面临感染脑膜炎的风险。两种脑膜炎球菌是这里脑膜炎流行的主要原因,它们每年导致超过100万人感染。确定哪种类型的细菌导致了脑膜炎流行,是控制脑膜炎的关键。

由位于尼亚美的医学和卫生研究中心的Suzanne Chanteau领导的这个研究组设计出了一种测试手段,它包括两种试纸。通过把试纸浸入病人的脑脊液样本中,试纸可以检测脑膜炎球菌抗原的存在。人体制造抗原用于对抗脑膜炎球菌。

几分钟后,试纸上出现的红线将显示脑脊液样本中存在4种类型的脑膜炎球菌中的哪种。这组科学家发现他们的测试手段的准确性超过了97%。

当卫生工作者怀疑患者患有脑膜炎的时候,他们通常收集患者的脑脊液进行测试。但是目前使用的DNA测试和细胞培养手段过于复杂和昂贵。

这种试纸还有一个很大的优点,那就是它在炎热气候中可以保持数周不过期,在最高45摄氏度的环境下还能可靠地工作。

Amina Amidou and Suzanne Chanteau

 Chanteau和她的同事Amina Amidou现在正在指导建立一个位于尼亚美的小规模试纸生产厂。这个生产厂由赛诺非巴斯德公司投资。在11月,它将开始生产5000份价格低于1欧元(1.2美元)的试剂,用于完成对这些产品评估。

印度的一个非政府组织——社会药理学学会的秘书Swapan Jana认为这项研究“具有国际意义”。Jana补充说,“一个简便、迅速和性价比高的诊断测试可以准确检测[不同类型细菌],它肯定将有助于改善全球脑膜炎球菌病的情况。”


 


链接到《公共科学图书馆·医学》的论文全文

参考文献:PLoS Medicine 3(9):e337 (2006)