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治疗蛔虫可能增加疟疾风险

本月发表的一项研究认为,应该谨慎对待让人们服用驱虫药从而帮助控制疟疾的方法。由法国药物研究院(Faculté de Pharmacie)的Michel Cot领导的这组科学家证明了蛔虫(Ascaris lumbricoides)为人体提供了一些针对疟疾的保护。

此前关于寄生虫和恶性疟原虫之间相互作用的研究得出了迥异的结果。一些研究表明寄生虫可以抑制疟原虫,但是其他一些研究表明寄生虫会帮助疟原虫。

去年,法国巴斯德研究院的Pierre Druilhe和他的同事研究了来自非洲和亚洲的关于寄生虫导致疟疾感染恶化的证据。他们在论文中写道,如果寄生虫感染对疟疾的影响得到了证实,它可能对于公共卫生有深远的影响。治疗寄生虫可能提供“一种可负担的、非常有效和新颖的控制疟疾的手段”。

但是Cot和他的同事说他们“完全不同意”蛔虫可以让恶性疟原虫感染恶化的理论。他们的研究发表在了本月的《美国热带医学和卫生学杂志》上。绝大多数关于感染人体的寄生虫之间的相互作用的研究使用的是观察的方法。但是Cot等人的试验使用了一种医学干预手段,更好地查出了因果关系。

这项研究使用了300名马达加斯加的村民。蛔虫和恶性疟原虫都在这一地区流行。大约一半的试验参与者服用了一种能把所有蛔虫都驱除的药物。

Cot的研究组对比了服用驱虫药和没有服用驱虫药的试验参与者血液中的疟原虫数量。他们发现驱虫让5岁以上患者的疟疾感染恶化。这组科学家警告说,在社区层次上提供驱虫药可能会带来想不到的后果,例如疟疾发作增加。

英国圣乔治医学院的寄生虫学家Sanjeev Krishna说:“论文作者们说的是,当你发表一项关于公共卫生的声明、而它们又和治疗有关的时候,那么支持它们的证据必须很强。如果存在争议,就需要更多的证据。他们是在提醒人们注意。”

Krishna说Cot关于蛔虫有助于控制疟原虫的结论“对于这个地区和这些寄生虫而言”,似乎令人信服。

链接到《美国热带医学和卫生学杂志》上的论文摘要

参考文献: American Journal of Tropical Medicine and Hygiene 75, 194 (2006)