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战略性植树为干旱地区节水

随着气候变化对干旱地区水资源的威胁越来越大,更好地利用稀缺的水资源尤为重要。在一项刚刚发表的研究中,科学家们说在世界上的干旱地区战略性地植树可以更有效利用水资源。

然而,科学家们警告说,尽管在正确的地区种植正确种类的树可以提高水的利用效率,种植其它种类则可能会让这个问题变得更糟糕。

世界农林中心(ICRAF)于8月22日在斯德哥尔摩举行的世界水周会议上公布了这项研究,它是以在肯尼亚的20年研究作为基础。

许多非洲国家拥有大规模的松树和桉树种植园。但是ICRAF的科学家建议不要种植这些速生常绿树木,因为它们需要大量的水。相反,他们建议在林农复合系统中种植落叶树木。在林农复合系统中,农业和林业都使用同一块土地。一些树木在最多6个月的时间里叶子脱落,它们所需水量几乎减半。这让它们可以应对长期干旱,并且也意味着它们不会与作物竞争水资源。

ICRAF为具体的地区推荐了树木种类。例如,一种叫做Melia volkensii的桃花心木的亲属将使东非等地的半干旱地区受益,它能产生一种价值很高的木材。非洲破布木(Cordia africana)可能适合中非和西非的集水地区。小规模养蜂者认为这种树有价值,因为它的花对于蜜蜂有高度吸引力。

ICRAF的植物生理学家Chin Ong领到了这项研究,他说气候变化已经让非洲南部和西部的降雨量更难预测和变化多端——这导致了许多河流一次干涸数个月。他告诉本网站说:“树木很难在如此短的时间里迅速适应(变化)。我们必须选择出那些用水更有效率、可以应对降雨量不断变化的树木。”他还说,如果不采取行动,70%的河流将干涸。

ICRAF正在尝试鼓励决策者和继续种植常绿树木的社区改变它们所种植的树木,尽管这些常绿树木是松脂或者造纸用纸浆的来源。