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科学家呼吁中药研究提速

[北京] 对传统中药的现代化研究应该先跳过基础的分子研究,直奔人体临床试验,这是香港中文大学公共卫生学院著名教授、北大长江学者唐金陵得出的结论。唐金陵在上周出版的《英国医学杂志》上发表了他的看法。

现在,科学家评估传统药物是否真正有效的兴趣与日俱增。在这个领域的科研人员通常遵循西方的模式,首先鉴别草药的活性成分,然后在细胞和动物身上测试他们的安全性。只有在这些阶段完成后,这些化合物才能进入临床试验,被应用到人身上。

但是唐金陵指出,这种方法会浪费很多时间和金钱,因为一些药物可能会在临床试验中被证明无效,从而浪费了此前的基础研究。而且,由于许多传统药物由多种植物提取物组成,而不像西药那样通常只包含单一的、在药理上有效的分子,有关中药的基础研究因此而复杂化。

为此,唐金陵建议中药研究应该从西方模式的临床试验二期起步。在二期试验中,科学家测试一种药物在随机选择的病人中用药的效果,而不仅仅是评估安全性。

唐金陵认为,在鉴别出传统药物化学成分并进行动物实验之前,直接把它们应用到人身上不会构成伦理顾虑。他在文章中写道:“这些药物已经被应用数千年了。不论是否经过了检验,它们都会在官方承认中药的地方继续使用。”

北京中医药大学药学院教授石任兵认为唐金陵的建议非常实用。他对本网络记者说:“研究草药化合物的分子结构也许有助于科学家们发表论文,但是它延误了在临床条件下鉴别和应用有效的疗法。”