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气温升高导致火灾、干旱和森林消失

科学家们说,在下个世纪全球温度升高3摄氏度将增加许多发展中国家发生干旱、野火和森林消失的可能性。

英国布里斯托尔大学的Marko Scholze领导了这项研究。它评估了气候变化对主要生态系统可能产生的影响。研究的结果发表在本周的《美国科学院学报》的网站上。

这项研究说,即便气温升高不到2度,在南美洲、非洲南部和中亚野火频率增加的风险也相当大。

去年的研究表明,气温升高2摄氏度是相当确定的,而升高11度也是可能的(参见 研究表明气温“可能升高11度”)。即便现在就停止温室气体排放,由于贮存在海洋中的热被释放了出来,气温可能也会继续升高(参见 地球气温“不可避免地会升高0.6摄氏度)。

Scholze的研究组警告说,升高的气温将极大地增加亚马逊流域、中美洲和中国东部森林消失的风险。他们说,如果气温升高超过3摄氏度,西非和中美洲很可能会损失一部分淡水,从而加剧干旱。

他们还说,在这一变暖程度上,树木和土壤吸收的碳含量很可能比它们以二氧化碳的形式释放到大气中的碳含量少。这将会建立一个强烈的正反馈环,让全球变暖进一步恶化。

这组科学家使用16个不同的计算机模型对世界气候进行了52次模拟,然后使用这些结果预测全球植被的变化。他们据此得出了结论。

他们指出,尽管他们仅仅研究了陆地植被覆盖的剧烈变化,例如森林从有到无或者从无到有,更细微的变化可能也会影响到生物多样性。

Scholze说该研究一个重要的发现是,温度微小上升就会导致火灾、干旱的程度迅速地变得更加显著。他说:“最重要的是,我们证明了风险的急剧增加以及受影响地区的不断扩大,与更高的气温有关。”

这一研究进一步确定了气候变化中“危险的”的成分,科学家们希望这有助于决策的形成。

链接到《美国科学院学报》的论文摘要 [链接将于2006年8月18日生效]

参考文献: Proceedings of the National Academy of Sciences doi 10.1071/pnas.0601816103 (2006)