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单一鱼类控制热带河流的生态健康

根据发表在8月11日出版的《科学》杂志上的一项研究,仅仅让一种鱼类从一条热带河流中消失,就会对其生态系统的健康产生重大影响。这一发现与通常的信念相抵触,即河流中其他物种的丰富程度和多样性将弥补一种鱼类消失带来的效应。

科学家把一种叫做绒口鱼(flannelmouth fish, Prochilodus mariae)的鱼从委内瑞拉的奥尼诺科河的一段中拿走,然后测量这将如何影响河流生态系统的碳含量。这种鱼是许多南美洲河流占支配地位的物种,它以藻类和河床上的碎屑为食。

随着这种鱼的运动、进食和排泄废物,它在碳合成和降解循环过程中扮演了一个关键的角色。它还清除了水中阻挡阳光的颗粒。生态系统中的细菌需要利用这些阳光处理氮。

科学家发现,在拿走这种鱼之后的48小时内,这条河的碳循环就打断了。这种鱼消失之后,河床上的有机碳含量上升了450%。流向下游的碳含量下降,这表明下游物种可以获取的能量减少了

科学家对于单一鱼类可以对一个高度多样性的生态系统产生如此大的影响感到很惊讶。这条河拥有超过100种其它的鱼类,但是它们活动的总和无法补偿这种鱼的消失。

诸如绒口鱼这样的小型食碎屑鱼类构成了奥尼诺科河以及亚马逊盆地鱼类总量的50%到80%,但是由于过度捕捞、水坝、森林砍伐和污染,它们的种群数量正在下降。

这项研究还表明了这种鱼类在过去的25年间尺寸变小了,这与渔网(网眼)尺寸的变化相符合。

领导这项研究的Brad Taylor说:“目前使用的渔网网眼尺寸是违法的,但是现有的渔业法的执法非常不力。” Taylor告诉本网站说,与捕捞大型肉食鱼类相比,过度捕捞诸如flannelmouth这类小型鱼类的生态后果很少得到人们的关注。

然而,小型鱼类的生长迅速,繁殖更快,数量也更多,这让他们成为了密集捕捞的对象。

Taylor呼吁更好地管理渔业,并进一步研究小型鱼类消失对其它生态系统功能、鸟类种群和人类福利的影响。

链接到《科学》杂志的全文

参考文献: Science 313, 833 (2006)