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中国科学打假者失利江城法院

[北京]中国一位最主要的科学不端行为的批评者方是民最近输掉了一起名誉侵权官司,起诉他的是一位被他批评行为不端的科学家。

方是民更广为人知的名字是方舟子,他多年来坚持不懈地在他的新语丝网站上揭露和批判了数百起剽窃、作弊和伪科学等不端行为(参见 揭穿骗局:中国的“科学警察”在行动)。这还是方舟子第一次被指控名誉侵权。

7月25日,武汉市江汉区法院裁决方舟子对武汉的华中科技大学外科教授肖传国构成了名誉侵权。去年9月,肖传国进入中科院院士候选人名单,随后,方舟子发表了《脚踏两只船中国院士越选越滥》这篇文章批评肖传国。

方舟子声称,中科院院士应该在中国全职工作,但是肖传国同时担任华中科技大学和纽约大学医学院的职位。

方舟子同时指出,肖传国夸大了他的学术成就,把一些会议论文也算作已发表论文。论文数量是衡量中国学术成果的主要指标,但是会议论文集经常发表的不过是一些研究摘要而非论文全文。

肖传国立刻起诉方舟子名誉侵权。结果,法院认为方舟子没有提供足够的证据支持他的指控。它判决方舟子公开道歉,并赔偿肖传国精神损害抚慰金3万元。

在诉讼期间,肖传国没有当选中科院院士。他对本网络记者表示,他相信这个案子的结果能够为中国科学家创造更好的工作条件。

北京大学科技哲学副教授刘华杰认为,这个案例体现了像方舟子这样独立的“科学警察”缺乏搜集证据的能力。

但是,方舟子表示这个判决不会阻碍他继续揭批科学不端行为。他已经向武汉中院提起上诉。方舟子告诉本网络:“个人学术打假的确有很大的局限性,精力、资源有限,权威性不够,没有处罚权。但是问题是现在中国并无正规的打假渠道,公众只好依赖像我这样的个人行为。在这种情况下,如果放弃这些个人行为,实际上是在纵容造假。”