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科学家计划增进水稻光合作用

科学家宣布了一项旨在极大地提高水稻产量的计划。他们警告说,除非提高产量,否则数以百万计的人们将重返贫困。在本月(7月17-21日)于菲律宾的国际水稻研究所召开的研讨会上,与会者说他们希望改变水稻的遗传结构,从而使它生长更迅速,产量更高。

增进水稻产量的传统方法——例如杂交育种——已经达到了科学上的极限。但是如今科学家已经测出了水稻基因组的全部序列,因此可以使用更先进的方法增加产量。

科学家在这次研讨会上讨论了这种策略的关键,即水稻和其他植物把阳光和二氧化碳转化成生长所需的糖的方式的差异。这种转化过程称为光合作用。水稻的光合作用比其他一些植物的效率稍差一点,例如玉米。后者使用一个额外的化学过程捕捉二氧化碳。

科学家说,通过把来自玉米或者具有此功能的水稻野生亲属的基因插入水稻中,就有可能让水稻也具有这一功能。

这是一个雄心勃勃的计划。与会的专家说这可能需要4年时间才能确定这项技术是否可行,并且培育出第一种改进的品种还需要另外10年到15年。