Bringing science and development together through news and analysis

英国裁决让孟加拉国砷污染受害者遭遇新创

[孟加拉国达卡]英国议会上院本周(7月5日)否决了一项Binod Sutradhar诉英国地质调查局的案件。孟加拉国的医学和法律专家对英国上院否决这项向孟加拉国砷污染受害者赔偿数百万英镑的案件表示失望。

Sutradhar声称,英国地质调查局在孟加拉国进行水测评的时候,忽略了对砷含量进行检测(参见 孟加拉国村民就砷中毒起诉)。来自达卡东部Brahmanbaria地区的Sutradhar在饮用了国际援助机构于90年代开凿的管井中的水之后,患上了砷中毒。

1991年,英国地质调查局对孟加拉国中部和东北部的地下水化学成分进行了一个试验性质的研究。当时,还没有砷存在于水溶性成份中的证据,因此英国地质调查局的团队也就没有测试砷含量。

但是Sutradhar的律师团中的Shahdeen Malik说,许多人认为英国地质调查局对此负有责任,因为尽管他们看到当地大量使用管井获取饮用水,他们并没使用他们拥有的技术检测这种水是否安全。

达卡社区医院基金会的协调人、国家砷专家委员会的成员Mahmudur Rahman说,英国地质调查局的团队里有知道砷污染的人,他们没法抵赖责任。他问道:“为什么英国地质调查局忽视了世界卫生组织为砷检测设定的指导标准,没有对水质进行检测?”

数以百万计的人们仍然被危险的高砷含量饮用水危害。砷会导致皮肤癌、膀胱癌、肺癌和肾癌。每年孟加拉国有27万人死于砷中毒。

英国上院维持了早些时候英国上诉法院做出的判决,即原告的可能会花费英国纳税人数百万英镑的主张“没有解决的可能性”。

本网站无法找到Sutradhar发表评论,但是Malik说,上院的决定意味着没有人对数百万受砷中毒影响的人们负责。“这确实令人遗憾。”

达卡社区医院的负责人Quazi Quamruzzaman说,英国上院否决了这一诉讼,这让那些时日无多的砷中毒受害者失去了最后一线希望。他说:“我们对这个案件的结果感到失望。”

英国地质调查局认为,它的报告只是一个小规模的调查,而当地相关部门应该知道它没有检测水源是否可以安全饮用。

英国自然环境研究理事会的负责人Alan Thorpe说,这一裁决确认了“科学家不应对他们决定没有做的研究负责。”该理事会是英国地质调查局的上级机构。