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科学家发现禽流感至少三路突入尼日利亚

尼日利亚政府因为没能控制2月份入境的H5N1 禽流感而受到了指责。如今,它可以从《自然》杂志发表的一项研究的结论中找到一些安慰。这项研究的作者们说,可能由候鸟传播的H5N1病毒分三次独立地传入了尼日利亚,而不是因为尼日利亚最初的那次禽流感爆发导致的这种疾病传遍全国。

今年2月7日,尼日利亚成为了非洲首个宣布禽流感病毒到来的国家,在该国北部的卡杜纳州的家禽养殖场首先发现了H5N1病毒。

2月20日,尼日利亚政府建立了一个生物安全区,防止病毒扩散到该国其他地区。然而在2月24日3月8日,H5N1病毒出现在了西南部拉各斯州的两个农场。

在这些事件发生后,尼日利亚政府因为没能控制住禽流感而受到了批评。

卢森堡国立公共卫生实验室的Claude Muller和他在尼日利亚和荷兰的同事从拉各斯州受感染的鸟类身上重新提取了样本,并分析了一个关键病毒蛋白质的遗传序列。

他们把这些序列与收集自该国北方的病毒同类蛋白质的序列进行了对比。结果,他们发现尼日利亚西南地区和北方地区的病毒并不具有近亲关系,而且西南地区的两种病毒相互之间也不是近亲关系。

2月24日发现自尼日利亚的病毒与一种在埃及发现的病毒的亲缘关系最近,而造成3月8日禽流感爆发的病毒与波兰、丹麦和德国的野生天鹅和秃鹰身上的病毒有亲缘关系。

这组科学家认为,H5N1病毒各自独立地传入了这些养殖厂。他们指出,病毒传入的路线与候鸟的飞行路线相符合,但是他们并不能排除商业养殖的家禽的运输也可能是后来禽流感爆发的来源。

H5N1病毒迄今已经到达了尼日利亚31个州中的14个。

链接到《自然》杂志的论文全文

参考文献:Nature 442, 37 (2006)